《自卑与超越》:阿德勒眼中的「优越感」与「自卑情结」

总的来说,我可以为自卑情结定下一个明确定义:当一个人遇到他无法应付的问题,且深信自己无法解决时,就会产生自卑情结。不管是愤慨、泪水或歉意其实都是自卑的一种表现,因为自卑感会带来巨大压力,所以他们便试图透过优越感释放自己,但这种方法通常无济于事。他们往往将真正需要解决的问题搁置一旁,从其他枝微末节的小事中寻求优越感。他们会限制自己的行动,避开导致失败的因素,而不是勇敢向前,争取成功。在困难面前,他们常常表现出犹豫定、不知所措、畏畏缩缩的样子。

我们可以在广场焦虑症患者身上发现这种情形,他们心中一直认为:「我必须待在熟悉的环境中,不能走远。生活中有太多危险,我必须躲避。」如果患者的心中一直存在这种思想,他就会把自己一直关在房间里,不肯出门甚至不肯下床。

在面对困难时,最强烈的退缩行为就是自杀,代表这个人已经放弃解决问题,且表现得无能为力。如果将自杀视为一种谴责或报复的话,我们也可以认为自杀的人同样在争取某种优越感。选择自杀的人总是把责任推给旁人,他们好像在告诉别人:「我那幺敏感脆弱,但你们却残忍地伤害我。」

从某种程度上来说,几乎每个患有精神疾病的人都会限制自己的活动範围,避免与外界接触。他们试图避开人生中的三大课题(职业、交际和性别),让自己生活在自己可以掌控的範围内。他为自己筑起一间「密室」,独自过着远离世事的生活。他还会根据自己的经验选择使用恐吓或哭诉的方法统治自己的领地,总而言之,他们会选择最有效的手段。如果某一种办法无效,那他就会转而选择另一种,但目的都是相同的—获得优越感,而不是设法改变自己的处境。

例如,当那些没有足够能力的孩子发现「眼泪」可以为他争取一切时,便会滥用哭泣,而这种孩子在日后很有可能罹患忧郁症。我们称眼泪和抱怨为「水性的力量」(Water power),是破坏和谐、支配他人的一种有效手段。这种人和过度害羞、忸怩作态以及有罪恶感的人一样,很容易就可以从他们的外在举止看出自卑情结。他们默认了自己的软弱,并且与软弱妥协,他们隐藏心中超越一切、好高骛远的目标,还有不惜任何代价都要凌驾他人的决心。相反的,一个喜欢吹嘘的孩子,在初见时即会表现出优越情结,但如果我们观察他的行为、不理会他的话语,那就可以发现他只是不承认自己的自卑情结。


我曾提到,自卑情结并非只有坏处,它亦可促使人类改变自身处境。例如,唯有意识到自己的无知,人类才可以做好準备、迎接未来,才能够促使科学日新月异。自卑情结让我们试图改变自己的生存状况,进一步了解宇宙,不断开拓生存环境。的确,人类文化的基础就是拥有自卑感。

若我们假设有一个外星人来到地球,那他们一定会说:「地球人总是努力开办各种协会、机构,尽力求取安全,为了避雨盖房子、为了保暖穿衣服、为了方便铺设道路。很明显地,他们一定觉得自己是地球上最脆弱的群体。」从某种程度上来说,事实的确如此,我们不如狮子和猩猩力量强大,也不像许多动物一样具有自我保护的本能。虽然也有许多动物成群结队地群居生活,以弥补个体的软弱,但人类却比我们在世界上所发现的任何动物,都需要更多以及更深入的合作。

我们都知道婴儿的身体很脆弱,人类的幼儿时期都需要旁人长时间地精心照料。正因为每一个生命都是从脆弱的时候开始,所以人类如果不与彼此合作,那就只能任由环境摆布。由此我们可以很容易地明白,如果孩子不在合作中锻炼自己,就会走向悲观之途,并且形成根深蒂固的自卑情结。

人生的旅途中会遭遇接连不断的挫折,即使是非常善于合作的人也会遇到各种难题,没有人会认为自己已超越世上所有人、已主宰世界的一切。人类的身体十分脆弱,生命亦十分短暂,但仍必须不断丰富和补足人生的三大课题。我们可以先找到一个暂时的答案,但绝不可以满足于现有的成就。无论如何,人们都应持续努力,而努力的前提则是与他人合作,这样的奋斗才有意义、有希望,才能改变人类共有的世界。

人类永远无法达到自己的终极目标,我想这是没有人怀疑的。如果某个人或人类已达到生活不存在任何困难的境地,未来的一切都可以被预料,任何事都可以提前预备,这样的生活就会变得索然无味。如果未来不会出现任何出人意料的事,那我们还有什幺可以期待的呢?

事实上,正是生活的不确定性而引起人类的兴趣。如果我们对任何事都一清二楚,所有渴望了解的事都已经知道了,那探索和发现还有存在的必要吗?到了那个时候,科学也就走向终点,环绕着我们的宇宙也只是值得述说一次的无聊故事。曾经让我们倘佯未曾获致的目标而给予我们许多愉悦的艺术与宗教,也不再具有任何意义。幸好,生活并非如此容易消耗殆尽。人类的奋斗持续未断,我们也总能够不停地发现新的问题,并积极合作为社会贡献。

然而,精神病患者在成长之初就遭遇阻碍。他们只能从表面解决人生的各种难题,治标不治本,所以面临的困难反而更多。正常人会合理地解决某一问题,然后再去面对另一个问题,转而找到新的办法。如此一来,他们也就为社会做出了贡献。正常人不甘心居于人后,不想成为他人的负担,也不需要旁人特殊照顾,他们可以依自己的人生态度和对社会的认知勇敢行事,独立解决问题。

书籍介绍

《自卑与超越(自我启发之父阿德勒的不完美人生指引)》,启思出版
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作者:阿德勒
译者:启思疗癒小组

你不需要变得完美无缺,只要接受现在有点糟的自己。你不必耽溺于过去的经历,因为人生永远都有选择现在的可能性!

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5堂勇气力倍增的人生幸福课 x 17个超越自卑的练习指导

What Life Should Mean to You?跟着阿德勒一起爬梳人生,安放生命中无所适从的自卑,疗癒过往经历的创口,与自卑感共存共荣,进而活出生命的意义。

《自卑与超越》:阿德勒眼中的「优越感」与「自卑情结」